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巨大商业价值的电子竞技 将从小众娱乐变成主流运动

作者:手游攻略吧     来源:官方
2018年04月02日
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  2017年电子竞技的全球收入接近7亿美元,到2020年,预计将增长至15亿美元。去年4月,亚奥理事会宣布,电子竞技将成为2022年亚运会的正式
  2017年电子竞技的全球收入接近7亿美元,到2020年,预计将增长至15亿美元。去年4月,亚奥理事会宣布,电子竞技将成为2022年亚运会的正式比赛项目。面对巨大的商业价值和疯狂的粉丝,投资者、新闻媒体和学术界不得不承认,电子竞技正从小众娱乐变成主流运动。

  2018年3月20日,加利福尼亚州伯班克,布雷迪·吉拉迪(Brady Giardi)微笑着迎接下一位拿着海报等待他签名的粉丝。“今晚你的表现太棒了!”当吉拉尔迪在海报上涂写自己的名字时,那名女性粉丝激动地说。他嘟囔着说了声“谢谢”,然后与她合影。这位将头发染成和吉拉迪的运动衫相同的黄绿色的粉丝笑容满面地离开了。其他等待合影和签名的粉丝的队伍一直排到了看台上。

  对于一般球迷,这种赛后交流活动可能听上去非常熟悉。但对于吉拉迪和他所属的洛杉矶勇士队却是一种全新的体验。这是因为勇士队并非篮球或棒球队,而是一支电子竞技队伍,他们杀入了《守望先锋》电子游戏世界最高水平的比赛。

  《守望先锋》游戏发行商暴雪娱乐(Blizzard Entertain-ment)公司执行官兼联盟专员内特·纳兹尔(Nate Nanzer)说:“我们的愿景是,在不久的将来,电竞变成和棒球或篮球一样普通的观赏运动。”

  虽然也许会让一些怀疑论者嗤之以鼻,但这并不是一个遥不可及的目标。《守望先锋》联赛和过去的电竞比赛相比,更像是传统的体育盛会。比赛由暴雪竞技场(Blizzard Arena)现场直播,这是一个拥有530个座位的高架舞台,设有两排游戏电脑和六个高分辨率大屏幕。

  联赛的赞助商不仅包括英特尔和惠普公司,还包括丰田和T-Mobile(跨国移动电话运营商)等非技术行业巨头。电竞球队老板必须为像吉拉迪这样的优秀队员提供住房福利、健康保险和退休计划,以及不低于5万美元的年薪。此外,顶尖球员还能分享数百万美元的比赛奖金。

  经济潜力

  这还仅仅是一个开始。投资者、新闻媒体和学术界都开始认识到,互动游戏代表了日新月异的技术和不断变化的娱乐潮流。1995年,全球约有1亿人玩过互动电子游戏。到2016年,这个数字增加到了26亿美元。

外媒:拥有巨大商业价值的电子竞技 将从小众娱乐变成主流运动

  电子竞技的经济影响力不断增长,电子游戏公司赞助的锦标赛奖金可达2000万美元。在美国,这些比赛成功推动价值300亿美元的电子游戏产业的发展,像《侠盗猎车手5》之类游戏的收入甚至超过一部《星球大战》电影。顾客还可以在实体店或网店购买游戏主题T恤、连帽衫、人偶和其他相关产品。电竞选手穿着的运动衣和品牌配饰均由游戏开发商和其他企业赞助。

  想更清楚地了解电子竞技的规模,在搜索引擎中输入缩写字母“lol”,排位最靠前的结果并非“大笑”(laughing out loud),而是一款广受欢迎的电子竞技游戏《英雄联盟》(League of Legends)。这款游戏还催生了名为“英雄联盟系列赛”的全球社区,通常简称LCS或LOL电子竞技。

  根据在线市场统计调查和商业情报门户网站Statista统计,2016年,电子竞技的常规观众达到1.62亿,另有1.31亿人偶尔观看比赛。

  到2020年,常规和非常规观众的人数将增至2.86亿和3.03亿。这距离上届世界杯足球赛吸引的32亿观众还差得远,但已经远超去年美国橄榄球超级碗的总观赛人数(1.133亿)。

  而且,大多数电竞观众都只有十几岁或二十出头(美国国家橄榄球联赛观众的平均年龄为50岁),从广告角度来看,这是一个非常令人垂涎的群体。换句话说,电子竞技可能非常有利可图。

  根据咨询公司Newzoo的一项研究,得益于赞助和广告,2017年电子竞技全球收入接近7亿美元,到2020年,随着品牌投资的翻倍,电竞收入预计将增长至15亿美元。

  此外,高盛集团估计,2016年电竞的市场价值达到5亿美元,预计未来三年内,这一市场将以每年22%的速度增长,达到10亿美元。

  在粉丝和市场推动下,电子竞技已经在向体育运动和观赏运动方向发展。《魔兽世界》和《守望先锋》的开发商暴雪娱乐,创建了自己的电子竞技联盟“守望先锋联盟”(OWL)。OWL拥有12支地区球队,参加五个月的常规赛、季后赛和联赛冠军赛。传统运动队老板也开始进军电子竞技领域。NBA达拉斯小牛队的老板马克·库班(Mark Cuban)和NBA前球员里克·福克斯(Rick Fox)各自拥有自己的电子竞技队。

  根据在线市场统计网站Statista统计,2016年,电子竞技的常规观众达到1.62亿,到2020年,人数将增至2.86亿。

  高盛集团估计,2016年电竞的市场价值达到5亿美元,预计未来三年内,这一市场将以每年22%的速度增长,达到10亿美元。

  NBA传奇人物沙奎尔·奥尼尔(Shaquille O’Neal)现在是TNT体育的分析师,他与前纽约洋基队棒球明星亚历克斯·罗德里格斯(Alex Rodriguez)和洛杉矶道奇队球员吉米·罗林斯(Jimmy Rollins)是电子竞技组织NRG eSport的共同拥有者,手下拥有多支电竞队以及多名Twitch主播。犹他爵士队的瑞典籍前锋乔纳斯·杰雷布科(Jonas Jarebko)于2016年买下了Renegades电竞队。费城76人队是第一支投资电子竞技的NBA球队,他们以1500万美元的价格购买了两支电竞队Dignitas和Apex,现在合并为Dignitas队。

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  在欧洲,像巴黎圣日尔曼、阿贾克斯俱乐部、埃因霍温、里斯本竞技、曼城、沙尔克、沃尔夫斯堡、西汉姆、瓦伦西亚、贝西克塔斯等职业足球俱乐部都有自己的电竞队,并且在转会市场上与传统足球一样凶猛。

  职业化之路

  勇士队获胜当晚,数百名球迷来到竞技场为他们最喜欢的球队加油。虽然比赛时间并非周末,而且联赛甚至没有进入最精彩的季后赛阶段。最终,电子竞技甚至可以改变运动员的定义。未来的体育明星可能不再是本垒打击球手或三分射手。他们可能是指速惊人并拥有超人的虚拟感的游戏大师。

  “数字革命已经改变了一切,现在它正在改变竞赛格局,”加州大学欧文分校电子竞技课程代理主任马克·戴普(Mark Deppe)说“电子竞技是未来。”

  欧内斯特·克莱因(Ernest Cline)在其2011年出版的小说《1号玩家准备就绪》(Ready Player One,根据该小说改编的电影将于月底上映)中描绘了反乌托邦的未来。在这个灰暗未来中,由于失业和能源短缺,几乎每个拥有电脑的人都沉迷一款名为《绿洲》的虚拟游戏,以此逃避残酷的现实。通过暴雪竞技场周围的大屏幕体验4K分辨率的《守望先锋》世界,让人们很容易想象在未来有多少人可能会沉浸在游戏中。

  类似吉拉迪这样的选手对待自己的职业非常认真。在谈起自己的职业电竞生涯时,这位18岁的少年就像一位少年篮球运动员在谈论打NBA职业联赛的机会:难以置信,但并非不可能。“我曾经也想要上大学,但现实的发展却出乎意料,”吉拉迪说。在与勇敢者队的母公司Immortals(不死者)签约后,年仅16岁的吉拉迪从老家阿尔伯塔省莱斯布里奇搬到洛杉矶“电子游戏变成了我的工作。”

  吉拉迪的队友和加拿大老乡斯蒂法诺“Verbo”迪萨沃更进一步。当他意识到顶级玩家可以在《英雄联盟》(全球最受欢迎的PC游戏)锦标赛这类国际电竞联赛中赢得数百万美元的奖金之后,他立即认定游戏就是他未来的职业。2016年初,《守望先锋》发布后,迪萨沃废寝忘食地投入这款游戏,不断磨砺自己的技能。玩游戏成了他与母亲争吵的根源。但是他的努力终于获得回报:那年秋天,Immortals和他签订了为期一年的队员合同。迪萨沃说:“我的梦想就在那时实现。”

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  在十年前,把电子竞技当作可靠的职业的想法还会遭人嘲笑。大牌的投资商寥寥无几。锦标赛组织者很难筹集到奖金。几乎每一个冒险进入这一领域的人,无论是球员、锦标赛协调员还是解说员都是出于对游戏的热爱,几乎不图回报。“在当时,你必须自己出钱参加比赛。你得带上自己的电脑,那时这只是业余爱好,不是工作。”绰号lilkim的苏西·金回忆说。她是一位电子竞技运动的老手。在2000年代中期,她通过担任英语和韩语比赛的翻译进入这个行业。

  2011年随着Twitch(电子游戏视频直播平台)的推出,让玩家和电竞爱好者聚集到了一起,并建立起真正的线上社区。此后,电竞赛事的门票经常被抢购一空,在洛杉矶的斯台普斯中心(NBA湖人队主场)、纽约麦迪逊广场花园(NBA尼克斯队主场)和西雅图Key Arena(西雅图大学男子篮球队主场)等体育场馆举行的比赛经常出现爆满的景象。拉斯维加斯和加州奥克兰已经开始建造专门的电子竞技场馆。

  2017年,全球电子竞技收入仍然只是美国国家橄榄球联赛的一小部分,但随着更多的广告商和投资者加入,预计这一数字将会继续增长。2013年至2016年期间,电子竞技观看率几乎每一个月都会翻倍,常规观众从不到8000万增长到超过1.6亿。

  温斯顿的梦想

  诺亚·温斯顿(Noah Whinston)在观看《守望先锋》比赛时和其他任何23岁的铁杆电竞粉丝并没有什么不同:当他支持的队伍的选手被杀时,他会痛苦呻吟,当选手面临难关,他会焦躁不安,当他支持的队伍赢得一个回合,他会疯狂地欢呼。不同之处在于,这位粉丝恰好是在舞台上其中一支电竞队伍的首席执行官。

  温斯顿的职业生涯开始于大学,大学时代,他是一位业余游戏玩家和粉丝,并因为赢得fantasy电竞联赛大奖而小有名气。然而,fantasy系列赛的组织方式让他非常不满。他决定尝试解决这个问题。2015年,在伊利诺伊州埃文斯顿西北大学攻读政治科学专业的温斯顿突然辍学,并在旧金山创建了Immortals.他选择了最完美的时机:在温斯顿创办该公司几个月后,萨克拉门托国王队的老板安迪·米勒(Andy Miller)和退役NBA球员里克·福克斯等人开始投资电竞运动。

  然而,温斯顿的气质,他大学辍学的背景、他的金属框架眼镜和谦逊的笑容,让他看起来更像是技术极客而非体育高管。电子竞技也是如此:它在本质上一直更接近于漫画展而不是超级碗(美国职业橄榄球锦标赛)。温恩斯顿说:“在内心,我们仍然是一群技术呆子”。

  在管理他的团队时,他将这种技术迷精神融入其中。勇敢者和Immortals品牌旗下的其他两支电竞队伍在加州卡尔弗城一座改建公寓大楼内有一个专业练习场地。2015年底,温斯顿带领他的队伍搬进这栋大楼。每支队伍都有自己的训练室,里面配备了最先进的个人电脑和游戏椅。教练团队中包括一位体育心理学家。队员和员工的餐饮经过专门设计,兼顾口味和营养。

  Immortals也是第一家摆脱传统的电竞队伍住宿模式的公司。在传统模式中,玩家在一个空间里共同生活和工作。在电子竞技的早期阶段,这意味着狭窄的公寓,简陋的卧室隔壁就是电脑房。今天,职业选手工作和生活的豪华综合设施配有篮球场和游泳池。

  然而,温斯顿最在意的是暴雪意图将“守望先锋联盟”打造成世界首个成功的电竞联合会的雄心壮志。他希望它的运作方式类似于拥有地方球队的传统体育联盟,每支队伍都有自己的竞技场,吸引忠实的粉丝观看比赛。竞技队前往波士顿、达拉斯或伦敦,以真正的“主客场”方式进行比赛。

  此前,只有一个电竞联盟曾试图培养本地粉丝:2007年的冠霸电竞联赛虽然预算达到了5000万美元,但不幸遭遇全球经济危机,最终以惨败收场。

  暴雪娱乐执行官内特·纳兹尔(Nate Nanzer)说,到目前为止,守望先锋联赛已经超出了预期,在开幕后的4天内,有1000万观众通过在线直播平台观看了比赛。暴雪竞技场现场比赛的门票在第一周就售完,全球各地的粉丝举办了数十场观赛聚会,其中仅欧洲就有62场。

  温斯顿认为,勇士队作为洛杉矶两支竞技队伍之一,可以通过举办粉丝活动、展示球员个性,以及强调电竞队伍与本土城市的联系等方式来提升本地支持率,直到建立起一个拥有许多不同城市分支的联盟。“我们通常会支持那些和我们有亲近关系的人,”温斯顿说。“如果一位粉丝通过洛杉矶勇士队找到归属感和自己的群体,他/她将毕生支持洛杉矶勇士队。”

  大学校际赛

  电子竞技创新不仅仅限于数百万美元的体育场馆或高级的训练设施。在加州大学欧文分校(UCI),洛克·陈(Loc T ran)在校园的电竞竞技场工作,这是一个经过翻新的娱乐室,玩家每小时花4美元就可以在其中玩在线或单机游戏。

  在一个角落里,两排电脑是留给大学的奖学金选手使用的,他们像传统的大学运动员一样领取津贴,与其他的《英雄联盟》和《守望先锋》大学电竞队比赛。(UCI的电子竞技由电竞场所的利润和企业赞助商资助,并没有动用学生学费。)

  陈先生2016年从圣何塞州立大学转学到UCI,以便加入UCI的英雄联盟电竞队。他认为电竞奖学金对想要参加电子竞技同时又希望获得学位的玩家来说非常宝贵。“它给电竞选手一个兼顾教育的机会,”他说,“每周要上20小时课的学生要成为职业选手非常困难。”

  成为职业选手要有孤注一掷的决心,相比之下,大学之间的比赛不但有趣、激烈,同样有利可图。当嘉年华碗《守望先锋》全美大学生锦标赛结束时,来自加州大学伯克利分校的六名球员击败了来自加州和加拿大的其他三所大学的选手,拿下了12万美元的奖学金。

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  美国第一支大学电子竞技队于2014年在伊利诺斯州芝加哥的一所文科院校罗伯特莫里斯大学成立。今天,数十所大学都设立了类似的项目,还有数百所大学参加了英雄联盟和其他校际电竞巡回赛。

  然而,UCI不仅要支持电子竞技。该校信息学教授康斯坦斯·斯泰因库勒(Constance Steinkuehler)认为,游戏和电子竞技研究有很多的好处,包括提高学生的学习成绩、培养团队合作文化等。她表示,参加高级电竞活动需要复杂的沟通技巧和掌握复杂的策略。

  “这些人的竞技水平令人震惊。”斯泰因库勒教授说,“这是一个严肃领域,包含很多有趣的问题,放弃研究这些问题会错过很多有意思的知识,包括各种设计形式、交互性和人类的认知能力。”

  这种观念促使UCI联合奥兰治县教育局和其他一些合作伙伴,于今年1月发起当地的高中电竞联赛。和大学电竞联盟一样,奥兰治县高中电子竞技联盟希望利用游戏在学生中的知名度来吸引他们参与校园活动。联赛的组织者还希望通过电子竞技这个平台,向学生教授工程、计算机科学、游戏设计甚至英语艺术等方面的技能。

  部分学生和更多的教师和家长对此持怀疑态度。电竞粉丝则终于等到了权威人士对他们爱好的支持。“我一直认为电子游戏是书呆子才喜欢的东西,”南加利福尼亚州拉古纳山高中的三年级学生玛蒂·舒伦普(M addySchrem p)说。她从12岁就开始组织本地电竞比赛。她希望高中联赛能够促使更多人看到电子竞技的商业和职业价值。“它不仅创造了游戏玩家,还创造了一个社区,包括直播观众、直播主持人、比赛组织者和游戏设计师,”玛蒂说“想到这些,我就激动得几乎哽咽。”

  弊端和挑战

  在观看了几场守望先锋联赛后,人们很快就会发现,男性主宰电子竞技。这并不奇怪:缺乏性别、种族和族裔方面的多样性一直是电子竞技和电子游戏被指责的弊端。问题也不仅仅限于玩家。

  玛蒂说,“有很多人走到我面前说‘我可以和比赛组织者谈谈吗?’当我回答‘那就是我’时,他们会说,‘啊?但是你是一个女孩。这不可能。”

  电子游戏作为男性活动的刻板印象,再加上不友好的在线社区,长期抑制女性和少数群体的认真参与。游戏行业(包括电子竞技)的从业人员中白人和亚裔男性占了绝大多数。没有人知道要如何更好地解决这个问题。开发者和比赛组织者是否应该创建女子联赛?是否应该创造更多能代表所有玩家的更具多样性的游戏角色?对于疏远和欺凌少数群体的线上和线下游戏文化又该如何应对?

  对于这些问题,游戏公司也无法回答。但暴雪娱乐在开发《守望先锋》的游戏时就考虑到了性别、民族、甚至是物种多样性(以及可销售性):这款游戏的26位英雄包括来自美国、埃及和喜马拉雅山脉的角色;一个可以通过时间和空间控制动作的同性恋飞行员;以及一只基因工程创造的大猩猩。

  《守望先锋》的核心故事是英雄们在战火纷飞的世界中联合起来,努力恢复和平,受到不少女性和女孩的青睐,这表明公司的多元化战略正在发挥作用。守望先锋联盟还签下了第一位女性选手Kim“Geguri”Se-yeon,她于今年2月加入了上海龙(Shanghai Dragons)队。

  但是,Esports还面临其他挑战。暴雪娱乐正努力证明它可以创造一款能够让粉丝们长期投入时间和金钱的游戏。如果这一计划最后失败,开发者是否愿意再试一次?现在谁都无法确定。

  正统性之争

  在大众眼中,电子竞技的正统性依然值得质疑。尽管传统体育运动长期以来一直被认为有益年轻人的身心健康,然而,电子游戏几乎从诞生以来一直被认为是不健康的娱乐,通常与懒惰、反社会倾向和暴力等贬义词关联。本月早些时候,佛罗里达州帕克兰德学校枪击事件后,美国总统特朗普表达了对暴力电子游戏的担忧,并在白宫约见游戏行业代表。大众是否真的能够支持一种鼓励子孙后代整天坐在电脑屏幕前的国民娱乐活动?

  由于电竞比赛选手不需要流汗或在球场上奔跑,一些评论家甚至质疑它是否真的属于一项运动。2015年,福克斯体育电台主持人科林·考赫德(Colin Cowherd)在他的前雇主ESPN开始转播电子竞技比赛后发表评论说,“我不喜欢电子竞技运动,”他还嘲笑电竞选手体重超重,体力不济。加州大学欧文分校的电竞选手尼克·西奥多拉基斯(Nick Theodorakis)反驳说主要体育电视网上关于电子竞技的争论忽略了它对注意力和思维能力的苛刻要求。他说,选手们需要经过数百小时的训练才能掌握竞技水平策略,而且电竞的训练方案和比赛的结构与其他传统体育项目类似。

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  前大学篮球运动员史蒂夫·高尔(Steve Gauer)说,人们是否承认它是体育运动并不重要,毋庸置疑的是,它很受欢迎并广受关注。”2017年《英雄联盟》世界锦标赛决赛的观众人数号称达到6000万,是2017年NBA总决赛观众人数的两倍多。

  尽管存在争议,但电子竞技已经杀入正式的国际体育盛会。去年4月,亚奥理事会宣布,电子竞技将成为2022年亚运会正式比赛项目。国际奥委会也在认真考虑在2020年奥运会上引入电子竞技的可能性。

  电子竞技的支持者说,每当新技术出现时,每一代人都会面临这样的问题。UCI的斯泰因库勒说,老一代人“在目睹了新媒体在年轻人中的受欢迎程度”往往感到非常震惊。游戏玩家也指出,该行业已经持续了十多年,在没有获得主流支持的情况下它依然可以继续发展下去。“我不需要《纽约时报》告诉我电子竞技是真正的运动,”经验丰富的电竞解说翻译员金女士说“我知道它是。”

  大势所趋

  但也有人认为,大型企业和其他传统集团的持续支持对于电子竞技的持续增长将至关重要。“它目前还不稳定,”《乐在其中:电子竞技的兴起》一书作者罗兰·李(Roland Li)说,“目前我们处于经济繁荣时期,但如果再次遭遇经济危机,像可口可乐之类的赞助商将不得不选择:我们要投资在电视广告或电竞广告?”

  尽管如此,整个电竞行业仍然非常乐观。观察员认为,这是人口构成变化导致的必然趋势。随着玩着电子游戏长大的年轻人逐渐成年,并开始建立自己的家庭。伴随电子游戏的过时观念(比如它是只有家里蹲才玩耍的东西)将自然消失。

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  面对狂热的粉丝,这实在是难以辩驳的观点。在一个阳光明媚的周六,在暴雪竞技场的停车场举办的勇士队粉丝活动的参加者中有一个粉丝家庭,包括一名头上戴着黄绿色勇气队头盔的4岁儿童。“她会坐在我的腿上,看着我玩,”父亲兼玩家贾斯汀·沃乔斯基(Justin Woychowski)说“最后她对我说,她也想玩。”

  在竞技场内部,气氛更加热烈。在勇士队和王朝队较量那天晚上,看台上挤满了激动的粉丝,其中包括一对平面设计师,他们为了观看比赛专门请了半天假。“我想为家乡的英雄们加油,”身穿绿色和金色运动衣的埃米尔·费尔南德斯(Em ilFernandez)说,“无论输赢,我都会支持洛杉矶勇敢者队。”

  当勇敢者比赛结束时,两人和其他观众一起爆发出激动的吼叫声。“这不是边缘娱乐的小众观众,你可以把它看作是异常现象,”斯泰因库勒说,“但不可否认,这已经是娱乐的一种主要形式,而它的发展才刚刚开始。”

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